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Il ritorno in campo di Angela Merkel?

Dopo mille difficoltà, tra crisi finanziaria, immigrazione e pandemia, Angela Merkel torna in campo più forte che mai. Sarà il suo ultimo atto?

Il ritorno in campo di Angela Merkel

Sei mesi fa, dopo 14 anni al potere, la stella della cancelliera tedesca Angela Merkel sembrava eclissarsi. Il suo governo di coalizione stava subendo un colpo nei sondaggi, spingendo alcuni membri del suo partito, un tempo fedele, a diventare ribelle. Nel frattempo, l’Unione Europea era frammentata come sempre, e le preoccupazioni per la salute della Merkel hanno suscitato voci secondo cui poteva essere costretta a consegnare le redini a un successore anche prima della sua mossa pianificata per dimettersi l’anno prossimo.

Ora, la competente gestione della crisi COVID-19 della Merkel in Germania ha consolidato la sua immagine sia in patria che all’estero. Cosa significherà questo per il suo retaggio politico?

Pragmatismo-in-chief:

Il lungo curriculum politico della Merkel suggerisce che il successo della Germania nella gestione dell’epidemia – ha registrato meno morti di COVID pro capite rispetto agli stati americani di Arizona, Florida e del Sud Carolina – è almeno in parte attribuibile al comportamento della cancelliera e al suo stile di leadership. Scienziata per istruzione accademica, Merkel è nota da tempo per il suo approccio cauto, analitico e misurato alla risoluzione dei problemi.

Mentre paesi come la Francia, l’Italia e la Spagna furono colti alla sprovvista quando il COVID-19 iniziò a percolare in Europa, l’approccio scientifico basato su prove della Merkel la spinse a riunire rapidamente una task force integrata sul coronavirus composta dalle facoltà mediche universitarie del paese per aiutare a formulare una risposta a livello federale . E ha funzionato. La Germania ha lanciato uno dei sistemi di test e tracciabilità più efficienti al mondo. Ha anche permesso alla Merkel di abbandonare la sua immagine di “anatra zoppa”, con l’82% dei tedeschi che ora afferma di aver fatto un buon lavoro resistendo alla tempesta COVID.

In che modo la Merkel utilizzerà questo slancio?

Il ritorno della cancelliera da quella che sembrava essere la sua capitolazione politica, arriva proprio mentre la Germania assume la presidenza di turno dell’Unione Europea per un mandato di sei mesi. La Merkel sarà ora incaricata di risanare il blocco dei 27 dalla peggiore recessione globale degli ultimi decenni, che secondo il Fondo Monetario Internazionale (FMI), vedrà l’economia dell’area dell’euro contrarsi di oltre il 10% quest’anno.

La Merkel ha recentemente affermato che “circostanze straordinarie richiedono misure straordinarie”, abbandonando il suo approccio generalmente cauto. Insieme al presidente francese Emmanuel Macron, ha spinto e ottenuto la creazione di un enorme fondo di salvataggio (Recovery Fund) di 700 miliardi di euro, la maggior parte dei quali sarà presa in prestito dai mercati finanziari e erogata in un mix di sovvenzioni e prestiti.

Questo è un aspetto straordinario per il governo tedesco di solito allineato a pugno stretto con altri paesi del nord Europa, come Austria e Paesi Bassi, che rimangono fortemente contrari. Ma il senso di urgenza della Merkel riguardo al pericolo che si trova di fronte all’Unione Europea sembra aver annullato la sua naturale cautela fiscale. “Perché l’Europa sopravviva”, ha recentemente affermato la Merkel, “la sua economia deve sopravvivere”.

In effetti, date le dimensioni dell’economia tedesca – è la più grande della zona euro nonché nell’Unione, con oltre un quarto della produzione economica del blocco – e il fatto che la Banca Federale Tedesca sia la banca centrale più potente in Europa, la cooperazione di Berlino è fondamentale per qualsiasi piano dell’Unione Europea.

Se la Merkel riuscisse a portare a termine questo sforzo di rinascita, tenendo unito il progetto dell’UE economicamente, nonostante le sue divisioni politiche più profonde, sarebbe un lascito notevole per un leader la cui gestione delle crisi passate ha in gran parte esacerbato le fratture all’interno del blocco dei 27 membri.

Ricordiamo la gestione da parte di Berlino della crisi del debito europeo nel 2009, in cui la Merkel ha insistito sul fatto che paesi fortemente indebitati come la Grecia e la Spagna imponessero severe misure di austerità. Nonostante alla fine abbia ammorbidito la sua posizione, l’approccio della Merkel ha suscitato risentimento per il peso politico ed economico della Germania.

Allo stesso modo, la gestione da parte della Merkel della crisi dei rifugiati in Europa nel 2015, dove ha sollecitato quote che costringono i paesi più poveri ad accettare i rifugiati, ha contribuito ad alimentare l’ascesa di populisti di destra ed euroscettici nel Regno Unito, in Italia, Ungheria, Polonia e Spagna – e ha rinnovato con enfasi la politica dell’identità all’interno della stessa Germania.

La strada da percorrere

Con l’aumentare della crisi economica indotta dalla pandemia che si manifesterà nei mesi a venire, la Merkel avrà sicuramente un nuovo ruolo cucito su misura per lei. Ma ora che ha ripreso il suo ritmo, potrà essere questo il suo ultimo atto per salvare l’Europa?

Ora la domanda è per voi, ritenete che il ruolo pragmatico e di mediazione di Angela Merkel contribuirà a mantenere coesa l’Union Europea durante la fase di ricostruzione delle economie nazionali? E quale sarà secondo voi il ruolo che la cancelliera tedesca assumerà alla fine del proprio mandato all’elmo della Germania?

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