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I giovani thailandesi sfidano i generali e il re

Migliaia di giovani in Thailandia protestano contro un governo impopolare. Questo movimento è diverso da quelli che lo hanno preceduto?

Il Doroteo - I giovani thailandesi sfidano i generali e il re

La Thailandia è un paese considerato da tempo un modello di stabilità e progresso in un’area sovrappopolata a cavallo tra l’Oceano Indiano e il Pacifico, zona di contenimento tra le due potenze regionali, India e Cina.

Negli ultimi quattro decenni, la Thailandia ha compiuto notevoli progressi nello sviluppo sociale ed economico, passando da un paese a basso reddito a uno ad alto reddito in meno di una generazione. In quanto tale, la Thailandia è stata una storia di successo nello sviluppo economico e sociale ampiamente citata, con una forte crescita sostenuta e un’impressionante riduzione della povertà.

Ma la storia politica moderna del paese la vede perennemente vacillare a causa di lotte di potere tra la monarchia storica e una democrazia instabile e spesso corrotta, che ha richiesto più volte l’intervento dei militari per mantenere ordine pubblico ed evitare l’intensificazione di tensioni sociali, che ancora una volta stanno riemergendo.

Migliaia di giovani sono scesi nelle strade della Thailandia nelle ultime settimane protestare contro un governo sempre più impopolare. Le proteste rabbiose sono una dozzina nella “terra del sorriso”, e c’è da chiedersi perché questo movimento è diverso da quelli che lo hanno preceduto?

In primo luogo, i manifestanti stanno sfidando le rigide regole di distanziamento sociale in uno stato di emergenza nazionale in corso per prevenire la diffusione del coronavirus. In secondo luogo, stanno affrontando il potente esercito thailandese, che ha preso il potere in seguito a un colpo di stato del 2014 e ha riscritto la costituzione del paese per ottenere la maggioranza parlamentare dopo un’elezione attentamente gestita nel 2019. Il dominio politico dei generali è ora profondamente radicato.

Terzo, questo movimento giovanile è il primo di una generazione che non ha legami né con le “camicie gialle” dei lealisti monarchici sostenute dai militari, né con i sostenitori delle “camicie rosse” populiste di Thaksin Shinawatra, l’ex primo ministro esiliato deposto da un precedente colpo di stato nel 2006.

Ma soprattutto, questi manifestanti stanno infrangendo un tabù che farà inorridire molti thailandesi più anziani mettendo (indirettamente) in discussione l’autorità del re. È un punto di svolta per la politica thailandese: un assalto a un’istituzione che è rimasta l’unico simbolo nazionale di continuità e stabilità dal 1932.

Per questo movimento, l’unico modo per ripristinare la democrazia thailandese e apportare cambiamenti trasformativi è estromettere l’intera struttura di potere esistente.

Questi attivisti stanno organizzando le loro proteste in modi nuovi. Si mobilitano tramite i social media per organizzare flash mob. Quando le forze di sicurezza si riuniscono per opporsi e reprimere, manifestano un saluto a tre dita condiviso tra i giovani e reso popolare dal libro e dal franchise cinematografico di Hunger Games.

I manifestanti hanno tre richieste. In primo luogo, vogliono abolire la costituzione che ha consentito ai generali di manipolare il sistema elettorale, ad esempio sciogliendo il partito progressista Future Forward per aver accettato un prestito dal proprio fondatore per finanziare la campagna del 2019. Anche se il partito è arrivato terzo al voto, è stato poi impedito di entrare in un governo di coalizione anti-militare da un’interpretazione creativa della legge elettorale e dall’intervento del Senato (che è interamente nominato dai militari).

Secondo, vogliono le dimissioni di Prayuth Chan-ocha, il leader del golpe del 2014 che ha deciso di rimanere come primo ministro. E in terzo luogo, i militari devono smetterla di perseguire pacifici attivisti pro-democrazia, uno dei quali recentemente scoperto morto in Cambogia.

Il messaggio del movimento si concentra anche sul futuro dei giovani in Thailandia, dove l’economia dovrebbe ridursi di oltre l’8% quest’anno a causa dell’impatto del COVID-19, particolarmente nell’industria del turismo.

Il sentimento tra coloro che ritengono di non avere nulla da perdere ha persino incoraggiato i manifestanti a prendere di mira la monarchia (fino ad ora intoccabile). Ai raduni, i manifestanti hanno sventolato cartelli che chiedevano di “abolire il 112“, la sezione del codice penale thailandese che punisce da 3 a 15 anni dietro le sbarre qualsiasi offesa alla famiglia reale. È una dolorosa accusa nei confronti del re Vajiralongkorn … solo quattro anni dopo essere succeduto a suo padre, il re Adulyadej, molto più venerato.

L’ex monarca era amato dalla maggior parte dei thailandesi, in parte perché a volte interveniva in tempi di disordini politici per allentare le tensioni. L’impopolarità del nuovo re, accentuata dalla notizia che ha trascorso il lockdown del coronavirus in un resort di lusso in Germania, lo lascia profondamente vulnerabile alle dipendenze dei militari (il che spiega perché ha proibito a sua sorella, la principessa Ubolratana, di candidarsi come primo ministro contro Prayuth nel 2019).

Il cambiamento non è all’orizzonte. Non ancora, almeno. I militari e il monarca hanno muscoli più che sufficienti per respingere le proteste. Ma la volontà dei membri di questo movimento di attraversare linee che non sono mai state superate prima segnala un passaggio generazionale che potrebbe ribaltare la struttura di potere della Thailandia negli anni a venire.

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L’articolo “I giovani thailandesi affrontano i generali … e il re” di Carlos Santamaria pubblicato inizialmente via GZero Media.

Immagine, proteste in Bangkok, via pxfuel.com

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